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Respirador artificial hecho con bombas de pecera salva la vida a bebés prematuros en Malawi

El ingenio de un grupo de estudiantes de diseño de la Universidad Rice de Houston ha servido para salvar la vida a decenas de bebés prematuros en Malawi, país que ostenta el triste título de ser la nación donde más niños nacen con esta condición.

Dadas las condiciones sanitarias y económicas en dicho país, muchos recién nacidos no sobrevivían. Ahora, en cambio, la esperanza de vida de estos bebés ha cambiado, ya que pueden   acceder a un sistema usado como respirador artificial, pero de un costo mucho menor para las autoridades de la salud.

Los doctores del hospital de Blantyre, Malawi, no ocultan su satisfacción al contar como llegaron a dicha solución, que ha permitido incrementar la tasa de sobrevivencia de los bebés prematuros a un 71 por ciento, cuando antes no pasaba de 40.

El sistema creado por los estudiantes de Houston es una versión de bajo costo de un respirador artificial, para el cual utilizan bombas de aire de las que se compran para el uso en peceras decorativas, como las que cualquier familia puede tener en su hogar

El dispositivo tiene el funcionamiento de un aparato CPAP, por sus siglas en inglés (Continuous Positive Airway Pressure) y tiene un costo de apenas 350 dólares, cuando los sistemas habituales de este tipo cuestan hasta 6.000 dólares, monto muy oneroso para los hospitales de países como Malawi.

Gracias a su bajo costo, los centros de salud pueden contar con varios dispositivos para la atención simultánea de decenas de bebés.

Malawi tiene una tasa de nacimientos prematuros de 18.1 cada cien nacidos vivo. Esta tasa es considerada la más alta del mundo. Los prematuros suelen tener deficiencias respiratorias, por lo que necesitan el apoyo de aparatos de estas características. Aquellos que no pueden ser colocados a tiempo en tales dispositivos no logran sobrevivir.

Por eso, la invención de estos estudiantes literalmente salva vidas.


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