Aunque estaba desesperada por adelgazar, una mujer de Iowa descubrió recientemente algo peor que el sobrepeso: ella se tragó un parásito para poder bajar unas pocas libras.

La mujer fue a ver a su médico y admitió que había comprado una tenia por Internet y se la había tragado, dice la Dra. Patricia Quinlisk, directora médica del Departamento de Salud Pública de Iowa. El médico de la mujer, comprensiblemente, no estaba seguro de qué hacer en tal situación, por lo que se puso en contacto con el departamento de salud pública del estado para pedirle consejo. Esta semana, Quinlisk transmitió un aviso de advertencia y tratamiento a través de su correo electrónico semanal a los trabajadores de salud pública del estado.

"La ingestión de tenias es extremadamente peligrosa y puede causar una amplia gama de efectos secundarios indeseables, incluida la muerte", escribió Quinlisk en el correo electrónico, según informó el viernes el Des Moines Register. "Se recomienda a los que desean perder peso que sigan los métodos probados de pérdida de peso: consumir menos calorías y aumentar la actividad física".

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Hay algunos tipos diferentes de tenias, pero es la tenia de la carne de vaca, o Taenia saginata, que se usa generalmente en este tipo de esquemas de pérdida de peso rápida, dice Quinlisk. A fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, los anuncios promocionaban "fácil de tragar", "lombrices desinfectadas" como un arma contra la grasa, "el ENEMIGO que está acortando tu vida", como un anuncio vintage recientemente exhibido por el Museo Nacional de Historia de la Mujer.

Más recientemente, surgieron informes de que las personas que hacen dieta en Hong Kong estaban tragando tenias para perder peso. Y en 2009, Tyra Banks hizo un episodio de su programa de entrevistas en el que entrevistó a mujeres que dijeron que estarían dispuestas a tragar una tenia, si realmente significaba que podían bajar fácilmente algunas libras.
Quinlisk dice que las cápsulas vendidas en el pasado por vendedores de aceite de culebra, las cuales están de venta en línea hoy en día, probablemente contengan la cabeza microscópica de una Taenia saginata.

Muchas personas ignoran que ese parásito que tragan se convertirá en una tenia de 30 pies de largo en su cuerpo. Además, esta puede alojarse, no solo en tus intestinos, sino que también en tu cerebro o en tus ojos. "El gusano se mete en el intestino, tiene pequeños ganchos en la cabeza, y se agarra a tu intestino y comienza a crecer", dice Quinlisk.

Técnicamente, esta infección parasitaria, llamada teniasis, causa pérdida de peso.

"Las tenias te harán perder peso porque tienes este enorme gusano en tus intestinos comiendo tu comida", dice Quinlisk.

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A un costo peligroso y repugnante perderás peso. La lista de los síntomas que sentirás incluye también dolor abdominal, malestar estomacal. Además, esto podría matarte.

"La señal más visible de teniasis es el paso activo de proglótides (segmentos de tenia) a través del ano y en las heces. En casos raros, los segmentos de la tenia se alojan en el apéndice o en los conductos biliares y pancreáticos".

¿Cómo eliminar las tenias de tu cuerpo?

Para sacar el parásito del cuerpo de una persona los médicos, por lo general, recetan un medicamento antigrasa como praziquantel o niclosamida, que forza a todos los músculos del cuerpo del gusano a contraerse, matándolo. La tenia luego pasará inofensivamente a través de los intestinos y saldrá del cuerpo.

Hace años, Quinlisk se ofreció como voluntaria para el Cuerpo de Paz y pasó un tiempo en Nepal, donde veía a personas que sufrían de tenia, la cual tragaban mientras comían carne infestada y poco cocida. Las tenias hicieron que estos nepaleses se viesen muy enfermos, robándoles muchos nutrientes que de otro modo les habría provisto la comida.


"No puedo imaginar a nadie haciendo esto a propósito", dice ella.

La historiadora de la dieta Susan Yager, dice:"Probablemente, algunas personas lo han hecho. No tengo dudas en mi mente de que la gente haya hecho todo en el mundo para tratar de perder peso". Pero agrega: "No creo que haya sido generalizado".

La única otra dieta que incluso a mitad de camino se compara con la naturaleza exagerada de la dieta de la tenia, según Yager, podría ser la dieta de hCG, en la que las personas que hacen dieta se inyectan con una hormona que se encuentra en la orina de mujeres embarazadas. La dieta de hCG fue popular en los años 60 y 70 y experimentó un resurgimiento en los últimos años.

Luego hay un "ayuno absoluto". Los defensores de este tipo de dietas dicen que puedes vivir tu vida exactamente de la manera en que siempre la tienes; simplemente no puedes volver a comer, nunca más, dice Yager.

Es fácil restar importancia a las estrategias extremas de dieta, pero si una persona está tan desesperada por perder peso, está tentada a probar algo tan horrible como invitar a un gusano parásito de 30 pies a vivir dentro de tus intestinos para que trague todo aquello que tú no puedes dejar de comer. Esta es una clara señal de que hay un problema mayor que está sucediendo aquí, dice la dietista registrada de la Ciudad de Nueva York, Elisa Zied.

"Creo que eso es una señal de alerta: que estarían dispuestos a sacrificar su salud para perder peso", dice Zied; quien insta a cualquiera que esté considerando un plan de pérdida de peso tan extremo a contactar a alguien con experiencia en ciencia, como un dietista o nutricionista.

"Si llegas al punto de la desesperación donde intentarás cualquier cosa, necesitas volver a lo básico y realmente pensar en lo que está sucediendo en tu vida, cómo estás comiendo y qué tan activo eres físicamente, " ella dice.

 
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