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Toma de cuatro a seis semanas para que el Departamento de Estado pueda conceder un pasaporte, Y Ermilio Cano esperó 11 años por esto.


El hombre de Maricopa y veterano de la Guerra de Vietnam nunca antes tuvo problema demostrando su ciudadanía, hasta que el Estado solicitó documentación adicional que demuestra el tiempo y lugar de su nacimiento.


Las circunstancias que rodearon el nacimiento de Cano hicieron de conseguir la documentación adicional; una batalla burocrática.


Él nació en la pequeña ciudad de Lyford Texas en 1944. Sus padres eran campesinos que vivían de la tierra, sin fácil acceso a la atención médica. Su madre dio a luz en su casa con una partera, por lo que no se emitió un certificado de nacimiento de inmediato para Cano.


No fue sino hasta que Cano se matriculó en la escuela a los seis años que su padre finalmente fue a la corte del condado para obtener un certificado de nacimiento.

Se cometió un error cuando el empleado puso la fecha actual en el certificado en lugar de la fecha real del nacimiento de Cano, haciéndolo parecer seis años más joven.

Este pequeño error, alarmó al Departamento de Estado, y pidieron que Cano presentára registros médicos, escolares y bautismales adicionales.


Un portavoz de la Oficina de Asuntos Consulares del Estado dijo que cada vez que hay dudas con respecto al certificado de nacimiento de un ciudadano, el organismo siempre tiene que tomar medidas adicionales para asegurar su validez.


"Yo les proporcioné casi todo lo que querían", dijo Cano, "pero necesitaba más información."

Dijo que incluso mostró las medallas militares que ganó las dos veces que sirvió en Vietnam, pero nada de eso parecía legitimar dónde y cuándo nació Cano.


El problema, dijo Cano, fue que su familia no mantuvo un registro organizado de los tipos de documentos oficiales que el gobierno federal quería. La familia se trasladó a Maricopa en 1950 y vivió en los campos de migrantes, que trabajan largas jornadas ahí.


"Éramos agricultores", dijo Cano, "no andabamos de la mano, cantando y dando vueltas como en los programas de televisión. Nosotros Trabajábamos, comíamos y dormíamos.


Los padres de Cano murieron cuando era un adolescente y poco después se enlistó en la Marina de Estados Unidos. Un artículo de Casa Grande publicado en 1965 informó que Cano sirvió a bordo del USS Oriskany, un portaaviones de ataque que suministraba apoyo aéreo en el Norte y Sur de Vietnam.


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