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"Encontrar una firma basada en la metilación es como buscar un árbol de abeto en un bosque de pinos," dijo la Dra. Laura Elnitski, una bióloga computacional en el Programa de Investigación Intramural del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI).

"Es un reto técnico para identificar, pero encontramos una firma de metilación elevada alrededor del gen conocido como ZNF154 que es único para los tumores".


Los análisis de sangre actuales son específicos de un tipo de tumor conocido y los médicos deben primero encontrar el cáncer, extraer una muestra de la misma y determinar su secuencia genética.

Una vez que se conocen las mutaciones específicas del tumor, luego pueden ser rastreados por sangre.

Pero en el nuevo ensayo no es necesario tener conocimiento alguno de un cáncer previo y sería mucho menos invasiva que otros métodos de detección tales como colonoscopias y mamografías. También se podría utilizar para controlar a las personas que están en alto riesgo de cáncer o para mantener un ojo sobre la actividad de un tumor durante el tratamiento.

"Hemos sentado las bases para el desarrollo de una prueba de diagnóstico, que ofrece esperanzas de detectar el cáncer temprano y dramáticamente mejorar la tasa de supervivencia de las personas con muchos tipos de cáncer", añadió el Dr. Elnitski.  


"La etapa más temprana de la detección de tumores es actualmente objeto de investigación," añadió el Dr. Elnitski.


"La detección en la formación puede no ser la última meta, como el cuerpo tiene defensas naturales para combatir tumores en sus etapas más tempranas."

Más de 70.000 personas mueren cada año en Gran Bretaña, sobre todo porque sus tumores no fueron detectados a tiempo. Así que la nueva prueba tiene el potencial de salvar miles de vidas a través de un tratamiento temprano.
Los investigadores tienen la esperanza de pasar muy pronto a hacer pruebas en humanos porque así una prueba de diagnóstico podría ser hecha.

El Dr. Richard Berks, jefe en Comunicaciones de Investigación en Cáncer de Mama, añadió: "La confirmación de este nuevo marcador de cáncer de mama y otros cánceres es un descubrimiento tremendamente interesante que podría revelar más información sobre cómo se inicia y desarrolla el cáncer.


"Este hallazgo añade peso a la investigación reciente y muestra que los cambios en los niveles de metilación de ADN en muestras de sangre podría ayudar a predecir el riesgo y lograr un diagnóstico más temprano".


El profesor Samuel Janes, asesor médico de Honor, de la Fundación Británica del Pulmón dijo que los expertos en la salud estarían esperando ver si estas pruebas funcionarán a largo plazo.
"Su método de detección es muy sensible y se ha simulado que podría ser capaz de detectar esta firma de cáncer flotando en la sangre después de ser liberado por las células cancerosas en algún lugar en el cuerpo”. "Tendremos que esperar para ver si esto funciona en realidad", agregó Janes.




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