Pocos padres esperan migrañas en los niños, por lo que pocos la buscan. Si algunas madres hubieran leído sobre este tema cuando se encontraban con hijos que vomitaban repetidamente a los 12 años, por ejemplo, podrían haber diagnosticado el trastorno de migraña una década antes.   

Las ideas de este artículo ayudan a las familias a lidiar con las migrañas que afectan a 1 de cada 10 niños en edad escolar.   

“Una niña pequeña está teniendo episodios de vómitos de proyectil, con bastante frecuencia, pero no todos los días. Temiendo que algo esté "terriblemente mal" con el sistema digestivo de su hija, su madre la lleva al médico. En 20 minutos, el pediatra ha rastreado los síntomas de la niña a la cinetosis: se enferma cada vez que viaja en el automóvil, o poco después. Aunque nunca tuvo dolor de cabeza, a los 3 años la niña es diagnosticada con un trastorno neurológico llamado migraña.”   

¿Qué es la migraña?   

Una definición simple es una "cefalea episódica recurrente o dolor de cabeza, que generalmente dura entre dos y 72 horas sin tratamiento", dice Andrew Hershey, presidente y profesor de neurología en el Centro Médico Hospitalario Infantil de Cincinnati.   

Para algunas personas, la migraña se presenta con náuseas o vómitos, mientras que otras experimentan sensibilidad a la luz y al sonido. Los dolores de cabeza generalmente son punzantes y parciales (que afectan a un lado de la cabeza) y moderada o intensamente intensos.   

La migraña tiene un fuerte componente genético. Hershey, directora del Centro Médico Hospitalario Infantil de Cincinnati en su Departamento de Cefaleas, dice que mientras la mayoría de los episodios de migraña aparecen y desaparecen, pueden evolucionar a migraña crónica: "Aproximadamente un tercio de nuestros pacientes llega al punto en que el dolor de cabeza simplemente nunca los abandona".  

Al menos 10 por ciento de los niños tienen migraña, dice Hershey. Si bien la tasa es de alrededor del 4 por ciento en los niños en edad preescolar, a finales de la adolescencia afecta hasta el 15 por ciento de los niños y el 20 y el 25 por ciento de las niñas. El paciente más joven que Hershey alguna vez trató comenzó a los 10 meses de edad. 

 
¿Qué desencadena la migraña?   

Aunque muchas personas creen que el estrés "causa" la migraña, los investigadores aún están trabajando para determinar las causas complejas de la enfermedad. Lo que se sabe es que los niños tienen una variedad de factores desencadenantes que pueden provocar un episodio, incluida la sensibilidad a los alimentos, la fatiga, las luces brillantes, los ruidos fuertes y los cambios de sueño.   

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