Efectos secundarios y síndromes de radiación

Los tratamientos contra el cáncer han recorrido un largo camino, y en la actualidad, según estudios, el 85% de los niños tratados contra el cáncer,  se recuperan. Pero, mientras tanto, puede ser difícil ayudar a un adulto o a un niño pequeño a sobrellevar los efectos secundarios.Estos a veces son dolorosos o incómodos, a pesar de que los médicos usan muchas medidas terapéuticas para hacer que sean más llevaderos.

Efectos adversos de los tratamientos contra el cáncer

La quimioterapia y la radioterapia producen efectos secundarios similares. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo de medicamento utilizado, la dosis y la salud general del paciente. Es más probable que estos efectos afecten todo el cuerpo. La radioterapia puede dañar también las células y  los tejidos sanos cercanos al área de tratamiento,

Los síntomas de la quimioterapia más temidos y frecuentes son las náuseas y los vómitos. Estos pueden aparecer temprano, 1 ó 2 horas después de la administración del fármaco o a las 24 horas o más después del ciclo. Por lo general, estos síntomas desaparecen en unos pocos días.

Por otro lado, para algunas personas la radioterapia causa pocos o ningún efecto secundario. Pero en otros, los efectos secundarios son más severos. Las reacciones a menudo comienzan durante la segunda o tercera semana de tratamiento. Pueden durar varias semanas después del tratamiento final.

Otro de los efectos secundarios son los problemas de la piel. Algunas personas que reciben radioterapia experimentan sequedad, picazón constante, su piel puede volverse seca y roja, salirle ampollas o descamación. Estos efectos secundarios pueden deberse a una enfermedad renal crónica o enfermedad hepática, como también puede ser parte de una reacción a la quimioterapia. Pero estos efectos secundarios con frecuencia dependen de en qué parte del cuerpo se recibió radioterapia. Si desarrolla un problema de la piel, generalmente desaparecen unas pocas semanas después de que el tratamiento haya terminado. Si el daño de la piel se convierte en un problema grave, el médico puede cambiar su tratamiento.

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Investigadores de la Universidad de Rochester descubrieron que la paroxetina SSRI (que se vende por su nombre de marca, Paxil) ha hecho poco para aliviar la fatiga relacionada con el cáncer. Esto sugiere que la depresión y la fatiga en pacientes con cáncer fue causada por diferentes factores o procesos biológicos, dijeron los investigadores.

La fatiga es otro de los efectos secundarios de estos tratamientos. Evalúa tu nivel de energía. Piense en sus niveles de energía como un "banco". Los depósitos y los retiros deben realizarse a lo largo del día o de la semana para equilibrar la conservación, la restauración y el gasto de energía. La fatiga es un problema grave para al menos el 70 por ciento de los pacientes con cáncer, dice el Instituto Nacional del Cáncer. La quimioterapia y la radioterapia pueden provocarla, al igual que la anemia que a menudo viene con el tratamiento. La fatiga es uno de los efectos secundarios más comunes de la radioterapia. Por lo general, se presenta después de unas semanas de radioterapia y puede empeorar a medida que avanza el tratamiento. Puede ser causado por varias cosas. Durante la radioterapia, su cuerpo usa más energía para sanarse a sí mismo. La fatiga es más común cuando se tratan áreas más grandes del cuerpo. La radioterapia en áreas de la médula ósea, como la pelvis, puede causar anemia. La anemia puede causar fatiga también. Los problemas para comer o dormir pueden empeorar la fatiga. Los cambios en su horario, como los viajes diarios al hospital, también pueden hacer que se sienta cansado. La fatiga generalmente desaparece gradualmente después de que el tratamiento ha terminado, pero algunas personas continúan sintiéndose cansadas durante varias semanas o meses después de la radioterapia.

Además de los glóbulos rojos y las plaquetas, los glóbulos blancos (glóbulos blancos) también pueden agotarse durante o después del tratamiento contra el cáncer. Los glóbulos blancos llamados neutrófilos ayudan a combatir las infecciones y tener muy pocos puede poner a un niño o a un adulto mayor en riesgo de una infección grave, una afección llamada neutropenia. La fiebre puede ser un signo de que el paciente tiene una infección y se debe informar a su médico inmediatamente.

Algunos medicamentos contra el cáncer parecen desencadenar la respuesta inflamatoria normal del cuerpo, produciendo síntomas similares a los de la gripe o el resfriado, como goteo nasal, escalofríos y tos. Tomar muchos líquidos puede ayudar a eliminar el exceso de moco. También pregúntele a su médico cuáles medicamentos de venta libre podrían ser útiles para usted, si los hubiera.

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