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Sin títulos de doctora, Tu Youyou es la primera científica china en ganar el Premio Nobel de Medicina, premio recibido por descubrir terapia en contra la Malaria: la artemisinina.
Este hallazgo de Tu Youyou data desde 1969 y gracias a ese aporte, millones de personas se han salvado de la muerte. “La artemisinina es un regalo sin lugar a duda a la población mundial de la medicina tradicional china” así lo aseguró la científica de 84 años. 
Sin lugar a duda, su comprensión de la antigua medicina china condujo a Youyou a la búsqueda improbable de la creación de un tratamiento para combatir la malaria y gracias ello ganó nada más y nada menos esta semana que el Premio Nobel 2015. 

Hace más de 40 años, exactamente en el año 1960, el presidente chino Mao Zedong, exigió una cura para esta enfermedad que atentaba contra la salud de millones de personas, Tu, con tan solo una licenciatura de especialista en farmacias fue una de las elegidas a trabajar en este proyecto. 

Seis millones de vidas salvadas: los casos de malaria en África se redujeron a la mitad 

Hasta el momento, casi un cuarto de millón de diferentes compuestos había sido probado en todo el mundo para combatir la enfermedad. Pero ninguno de ellos dio resultados.

Tu, estudió textos antiguos y encontró que los chinos habían utilizado ajenjo dulce alrededor de 400 dC. Hirvió extracto del ajenjo y se ofreció a ser la primera persona tratada con el fármaco, este descubrimiento encontró a un medicamento que combate los parásitos del paludismo.

A los 84 años de edad, Tu, compartió el Premio Nobel de Medicina de este año con otros investigadores como William Campbell y Satoshi Omura por sus descubrimientos referentes a las enfermedades causadas por parásitos y lombrices. 

Fotos: Thomas Fisher Rare University Library of Toronto, CC


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