No toda canela es igual. Hay dos tipos básicos de canela: Ceilán, o Cinnamomum verum, la cual se cultiva en Sri Lanka. Y la C. Cassia, c. loureiroi y c. burmannii, comúnmente conocida como Cassia, se produce ampliamente en China e Indonesia. La Cassia tiene sabor y olor más fuerte, y, debido a su costo mucho más bajo, es la que compramos en la tienda para espolvorear nuestra comida.
Sin embargo, es la versión más cara, la Ceilán, la que tiene un sabor más suave, más dulce, que podría ser lo mejor para su salud.

La casia puede contener concentraciones relativamente altas de cumarina, un compuesto vegetal que puede dañar el hígado. En un estudio se tomaron 91 muestras de canela de varios almacenes en Alemania. Se encontró 63 veces más cumarina en la canela en polvo que en la Ceilán. Los palillos de la cassia, que parecen una gruesa capa de corteza laminada, también contenían 18 veces más cumarina que los palillos de Ceilán, que tienen capas finas.

Esto es un desafío para encontrar alguna solución, ya que los productos a base de hierbas no son regulados. Por lo tanto, usted no sabe exactamente qué estás comprando. 

La composición de un producto se ve afectada por muchas razones: El suelo, donde se cultiva, las condiciones de cultivo, e incluso cómo se almacena y se cola especia. Ese problema también afecta la investigación sobre la canela. Los científicos han utilizado diferentes dosis, especies y compuestos de la especia para su investigación.

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"Las dosis han variado mucho entre los estudios, desde menos de 1 gramo hasta niveles que serían tóxicos en humanos", dijo Lauri Wright, vocera de Academy of Nutrition and Dietetics. "La duración de la toma de las cápsulas también ha variado mucho." Ese es el problema con la traducción de todo este trabajo. "incluso cuando encontramos resultados positivos, ¿cómo podemos llegar a la correcta composición y dosificación para la máxima seguridad?"

Tenga eso en cuenta mientras lee sobre dónde está la ciencia en la canela.

Diabetes y colesterol

"Creo que la evidencia más fuerte radica hasta ahora con la diabetes y la promesa de la canela de controlar el azúcar en sangre", expresa Wright, señalando estudios en tubos de ensayo y ratones e incluso pequeños estudios en personas que muestran que la canela ayuda con la sensibilidad a la insulina y el transporte de glucosa mientras disminuye la inflamación.

"Muchos de los estudios han sido llevados a cabo en mujeres posmenopáusicas y hombres de edad", dijo la bioquímica Amy Stockert, que estudia la canela en el Raabe College of Pharmacy en la Universidad del Norte de Ohio. "Algunos han encontrado efectos positivos"; otros estudios no lo han hecho".

Stockert fue coautor de un pequeño estudio de 18 personas con diabetes tipo 2 que mostraron que la especie de canela de Cassia era más efectiva que la dieta sola para bajar los niveles de glucosa en la sangre. De hecho, su estudio encontró que era comparable a los medicamentos orales para la diabetes.

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Otro estudio de 60 personas con diabetes tipo 2 encontró que las pequeñas dosis de canela redujeron los niveles de azúcar en la sangre y mejoraron el LDL, o colesterol "malo", los triglicéridos y el colesterol total.
Pero mientras el futuro se ve prometedor, la Asociación Americana de la Diabetes insta a la prudencia.

"La ADA cree que no hay suficientes evidencias", dijo Melinda Maryniuk, directora de Proyectos Educacionales en el Joslin Diabetes Center. "Un metanálisis de 2013, que es uno de los más rigurosos en materia de revisiones, encontró que la canela no tuvo ningún impacto en los niveles de hemoglobina A1C, que es lo que vemos para medir qué tan bien se está controlando el azúcar en la sangre con el tiempo". 

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